『CHEER DOWN』はジョージの曲名からです。エリック・クラプトンが音楽担当した映画『リーサルウェポン』シリーズ。そのシリーズの『リーサル・ウェポン2 炎の約束』のエンディング曲でもありました。91年のクラブトンとの来日コンサートでも元気に歌っていたのが今でも忘れられません。実は『CHEER DOWN』という英語は存在しません。ジョージの造語なんです。『がんばって!』と掛け声を掛ける時に『CHEER UP !』と言いますが、ジョージは『無理をしなくていいよ』という意味でこの言葉を作りました。

マスターの独り言

ここは小さなバー、CHEER DOWN。マスターの日記です。

ザ・ビートルズLP BOX <完全初回生産限定輸入国内盤>

ザ・ビートルズBOX [Analog]ザ・ビートルズBOX [Analog]
(2012/11/14)
ザ・ビートルズ

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ビートルズのオリジナルアルバムがアナログで発売。

だが、それは過去に発売していたアナログ盤の再発売ではなく、新たなリマスタリングとカッティングだった。

「サージェント・・」の最後の「インナー・グルーヴ」、大変だったようだ、楽曲でもないのにね・・

この「インナー・・」は、イギリスだけのループだったけど、これで全世界にあのUK盤でしか聴けなかった繰り返しが楽しめる。

だが、オートリフトアップ機能のプレーヤーを使用すると、関係者の苦労をよそに、「インナー・・」の溝に掛る前にアームが戻ってしまう。

たぶん、現在では、こうなってしまう人の方が多いのでは?

以前から言ってるが、アナログを楽しみたいならある程度のシステムの水準は必要である。

とはいえ、今ならパソコンにアナログプレーヤーを繋げるので、アナログプレーヤーとカートリッジにお金を掛ければいいであろう。

・・・・・・・・・・・・・

- メーカーサイトより -

ビートルズのアルバムをアナログ盤で出してほしいという声はつねに高かった。

現に2011年のアメリカで最大の売り上げを記録したアナログ盤のLPは《アビイ・ロード》だったのである。

高く評価され、グラミーを獲得した2009年のCDリマスターの成功を受けて、EMIのアビイ・ロード・スタジオに集うサウンドのエキスパートたちが、ビートルズのアナログ盤LPの新たなヴァージョンをつくり出すことになった。

このプロジェクトには、CDリリースに際して取られたのと同じ、細部にまでこだわったアプローチが必要とされた。

その概要はいたってシンプルだった——サウンドに関しては極力妥協することなく、デジタルのリマスターをアナログ盤にカッティングすること。

しかしそのために必要とされるプロセスは、とうていシンプルとはいえなかった。

マスター・レコーディングのサウンドをアナログ盤に移し替える作業の第一段階は、アナログ盤の製造に使われるディスクの作成だった。

考えられる手段はふたつ。

70年代末に開発されたダイレクト・メタル・マスター(DMM)方式では、堅い銅(コッパー)の合金で覆われたステンレス鋼のディスクに、サウンドを直接カッティングできる。

より古くからある、もうひとつの方式は、ニッケルのディスクを覆った軟らかなラッカーに、サウンドをカッティングするというもの——そこからいくつかの段階を踏んで、アナログ盤のプレスに使うスタンパーを作成するのだ。

「ラッカー」と「コッパー」によるカッティングの優劣を判断するために、「目かくし」の試聴テストがおこなわれた。

両方の手法を用いて《ア・ハード・デイズ・ナイト》がカッティングされ、各サイドの冒頭と終わりには、10秒間の無音部がもうけられた。

こうすれば再生される音楽だけでなく、アナログ盤そのものから出るノイズも査定できる。

白熱した議論の末に、ふたつの要素が決め手となって、ラッカーの使用が決定した。

第一に、こちらのほうがDMMよりも温かみのあるサウンドが出せると判断されたこと。

第二に、カッティングにラッカーを使えば、「生」ディスクの品質を一定に保ちやすいという、実際的な利点があったことだ。

次のステップは、アビイ・ロードにあるノイマンVMS80カッティング・レース(旋盤)を使うことだった。

最上級のコンディションで稼働していることを機械的、電気的なテストで確認したのちに、エンジニアのシーン・マギーは各LPを時系列順にカッティングした。

彼はCD制作用に必要だった16ビット・ヴァージョンではなく、オリジナルの24ビット・マスターを使用した。

それとともに、「リミッター」——音のレヴェルを上げるための手順で、現行のポップのCDには必須だと考えられている——のかかっていないリマスターを使用することが決定された。

テスト用のカッティングを終えると、マギーはアナログ盤の再生中に起こりうるサウンド的な問題を逐一指摘した。

それらの問題を是正するために、デジタル・オーディオ・ワークステーションでリマスターに変更が加えられた。

たとえば個々のアルバムは、「歯擦音」に留意して試聴された——SやTのような子音で起こりやすい、ヴォーカルのひずみである。

この問題は、好ましくない効果を生む、ごくごく小さな部分のレヴェルを下げることで解決された。同様に「インナー・グルーヴ・ディストーション(内側の溝のひずみ)」の気配が少しでもあれば、ことごとく対処された。

針はレコードの中心に近づくにつれて、溝を正確にたどれなくなる傾向がある。

これは高=中周波に影響し、特にヴォーカルで目立ちやすい、「グズグズした」サウンドを生む。マギーは彼のいわゆる「外科的なEQ」を用いて問題のある周波数を特定し、レヴェルを下げてその欠陥をカヴァーした。

アナログ盤のマスタリング・プロセスの最終段階は、2か所のプレス工場で、送付したマスター・ラッカーから作成された最初のテスト盤の到着とともにスタートした。

厳しい品質テストが実施され、複数のテスト盤の同じ箇所でノイズやクリックが聞こえるようなことがあれば、ことごとく指摘された。

その場合、好ましくないサウンドがカッティングかプレスの段階で生じたことは明白だったため、テスト盤は没にされた。

可能な限り最高の品質を実現するために、アビイ・ロードのチームはプレス工場、およびラッカーとカッティング針の製造業者と密に連絡を取りながら作業を進めた。

もうひとつ、通常では考えられない課題があった。《サージェント・ペパーズ・ロンリー・ハーツ・クラブ・バンド》のサイド2の終わりにある「ロック・グルーヴ(固定された溝)」に埋めこまれたサウンドが、確実に再生されるようにすることだ。

タイミングと運の組み合わせが必要とされるため、それを適切に機能させる作業は、つねに時間と経費を食いつぶしてきた。

事実、あまりにもトリッキーなせいで、アメリカでプレスされたLPでは、一度もこころみられなかったほどだ。

むろん、シーン・マギーとチームはこの仕事を完璧にやり遂げ、リマスターされた《サージェント・ペパー》のLPでは、当初の意図通り、歪んだメッセージを聞くことができる。

 アナログ盤のビートルズがこれまで以上によく聞こえるようにするために、高度なスキルを持つ技術者たちが、長いあいだ、懸命にがんばってきたのだ。わたしたちはただ、リマスターされたLPに注がれた惜しみない努力の成果に耳を傾けるだけでいい。取り扱いには注意を。だがなによりもまず、音楽を楽しんでほしい。




テーマ:洋楽 - ジャンル:音楽

この記事に対するコメント


ぼく仕事するようになったらお金貯めてアナログ環境整えますから……。
【2012/11/19 23:51】 URL | いずき #a9LSzAx2 [ 編集 ] top

Re: タイトルなし
そのときは相談に乗りますよ・・・・
いずきくんの年齢だとアナログのシステムってよくわからないものね・・
【2012/11/20 01:48】 URL | マスター #- [ 編集 ] top


買っちゃいましたよ サージェント・ペパー 重量盤180g。 でまだ聞いてないのですよね。我が家のかってのプレーヤーはオートリフトアップ機能がなかったのであります 昔 岡山天満屋で1800円で買いました(LP買い始めて5枚目位でしたね)以後再購入したLP CD すべて最後のあの音がありませんでした。早く残業モードを終了して あったかいチャイでも飲みながらゆっくり聞きます。
【2012/11/20 13:55】 URL | kathu100000 #- [ 編集 ] top


ということは、放っておけば、ずっとインナーグルーブがUK盤のように鳴りっぱなしですね・・・

でも、あのインナーはCDでも何秒かくりかえしますよね・・・

僕のソージェントのアナログは、だんだん聞きすぎて、例の犬にしか聞こえない音が聞こえてきました・・・笑
【2012/11/20 21:06】 URL | マスター #- [ 編集 ] top


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